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Ativa na República Democrática do Congo há quase dez anos, a equipa do Cluster de Logística é composta por 10 pessoas, baseadas em cinco cidades. No centro da sua estratégia está a formação do pessoal local e internacional numa vasta gama de tópicos de logística, mas porque é que a formação é um aspeto tão importante do seu trabalho?

Geograficamente, a República Democrática do Congo é de longe a maior operação do Cluster de Logística. A estrada que vai de Kinshasa à cidade oriental de Goma, junto à fronteira com o Ruanda, estende-se por mais de 2.700 km. Bunia, uma cidade junto ao Lago Alberto e à fronteira com o Uganda, fica a 2.000 km a nordeste de Kananga, a quarta maior cidade do país e que alberga uma base logística diversificada na qual o cluster apoia os parceiros que operam no Kasai Central.

Além de facilitar o transporte rodoviário e aéreo e o armazenamento da carga de socorro, o Cluster de Logística está profundamente empenhado na tarefa de formar humanitários para garantir que as suas competências logísticas estão à altura dos difíceis desafios colocados pelas crises no Kasai, nos Kivus, no Tanganica e, mais recentemente, no Equador.

Os números de pessoas afectadas por várias crises em todo o país são impressionantes. No Kasai, 3,2 milhões de pessoas continuam em situação de insegurança alimentar, enquanto 750.000 estão ainda deslocadas devido aos confrontos em curso. No leste do país, o conflito armado no Kivu do Norte e do Sul deslocou mais de 1.700.000 pessoas. Em Tanganica, mais de 800 000 pessoas não têm acesso a bens, serviços e meios de subsistência básicos (ReliefWeb, 2018). Na província ocidental de Equateur, em maio deste ano, o nono surto da doença do vírus Ébola a ocorrer nas últimas quatro décadas causou mais de 25 mortes em menos de um mês (OMS, 2018).

Para além dos condicionalismos provocados pelo homem, a frequência e abundância da precipitação (em média um metro por ano) durante a estação das chuvas é uma das principais causas de danos nas infra-estruturas rodoviárias. As estradas tornam-se frequentemente intransitáveis, atrasando e, por vezes, bloqueando mesmo a entrega da ajuda humanitária de emergência e aumentando consideravelmente o seu custo. Em média, um camião que transporta 20 toneladas de alimentos demora uma semana a percorrer a estrada de Tshikapa-Kananga, um troço de 260 km de resposta de emergência vital na província de Kasai, onde os camiões podem, por vezes, ficar presos até 15 dias.

Ter humanitários locais dedicados que possam rápida e eficientemente fornecer dados para mapas como estradas bloqueadas, pontes quebradas ou localizações de armazéns é essencial para uma resposta de emergência, pelo que a formação em tópicos como sistemas de informação geográfica (GIS) é tão importante para a equipa do cluster na RDC.

"Queremos formar grupos de pessoas com conhecimentos críticos e as competências certas, de modo a que, em caso de emergência, o conhecimento já esteja disponível para que os decisores possam tomar medidas imediatas e informadas", afirma Hannoa Guillaume, responsável pela gestão da informação do Cluster de Logística. "A capacidade de recolher informações geográficas, de as planear e de as divulgar é insuficiente na RDC. Na recente emergência do Ébola, quando se tratou de produzir mapas, as capacidades foram limitadas e o governo dependeu fortemente dos parceiros para esta tarefa. A otimização do movimento de carga torna-se simplesmente impossível se não for possível, por exemplo, localizar com precisão uma pista de aterragem num mapa. Encontrámos um membro da equipa com conhecimentos de SIG, mas se pudéssemos contar com uma bateria de pessoas a identificar locais-chave, teríamos conseguido produzir mapas muito mais rapidamente para a comunidade humanitária em geral."

Há um elevado nível de expetativa e apreço pelos diversos eventos de formação, que são muito bem recebidos pela comunidade humanitária na RDC. "No nosso caso, a Formação em Armazenamento ajudou-nos a melhorar a forma como gerimos os nossos stocks nos armazéns. Também me ensinou novas formas de organizar as actividades do armazém, como a receção, a expedição, os inventários e a gestão de mercadorias perigosas", diz John, um colega logístico da Première Urgence Internationale.

John fez parte dos 28 operadores logísticos, todos de nacionalidade congolesa, que participaram na formação em armazenamento organizada pelo grupo de logística no Kasai. De procedimentos administrativos básicos a medidas de segurança, o curso tem como objetivo desenvolver as habilidades dos logísticos para melhor gerenciar o armazenamento de cargas que salvam vidas, como alimentos de emergência, itens de saúde e lavagem, material médico e kits de abrigo.

A partir de junho de 2018, a equipe do Cluster de Logística na RDC continua a oferecer gerenciamento de armazém, configuração de MSU e treinamento GIS para humanitários em todo o país.

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