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Del residuo al valor

Una vez entregada la ayuda vital, las bolsas de polipropileno del PMA adquieren vida propia

La prioridad de la ayuda humanitaria siempre ha sido ayudar a las personas necesitadas -a menudo en entornos vulnerables o frágiles- y seguir el principio de "no hacer daño": el deber de no poner a esas personas en riesgo de sufrir ninguna consecuencia negativa. Esto se extiende a garantizar que los alimentos que distribuimos son seguros, al igual que su transporte, envasado y almacenamiento. Y, sin embargo, en muchos casos vemos impactos medioambientales adversos asociados a una acción humanitaria bienintencionada. En muchos países/operaciones, la falta de instalaciones de gestión y reciclaje de residuos o de encontrar una nueva vida a artículos usados en buenas condiciones representa un reto en el día a día de miles de responsables de logística humanitaria.

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) se enfrenta a este reto en sus operaciones en todo el mundo. El PMA distribuyó 4,8 millones de toneladas de alimentos en 2022 y utilizó la asombrosa cifra de 150 millones de bolsas de polipropileno. Las bolsas pueden reciclarse -a menos que se dañen por viajar durante horas por tierra, aire o mar o mientras están almacenadas- y, sin embargo, a menudo acaban acumuladas en los almacenes del PMA, o se convierten en residuos.

El PMA estaba decidido a invertir la tendencia y empezó a identificar soluciones de diseño para los envasescon la reutilización en mente desde el principio, para reducir el uso de bolsas de PP. Las oficinas en los países con más recursos se han asociado con socios locales para reciclar las bolsas de PP; los casos de éxito de Nicaragua, Kenia y Yemen muestran cómo el reciclaje puede conducir a la ingeniosa producción de nuevos artículos útiles y a la reducción de los residuos plásticos.

Nicaragua

A raíz de dos potentes huracanes que azotaron Nicaragua en noviembre de 2020, el PMA comenzó a coordinarse con el Sistema Nacional de Prevención, Mitigación y Atención de Desastres para proporcionar asistencia alimentaria vital y apoyar a las instituciones en materia de logística y telecomunicaciones.

Una de las principales modalidades de atención fue la entrega de raciones para llevar a casa, lo que requirió reenvasar los alimentos y desechar las bolsas de polipropileno del empaque original. Para evitar enviar las bolsas a los vertederos locales, WFP Nicaragua Supply Chain identificó una brillante solución al asociarse con una empresa capaz de reciclar las bolsas: TABLECO.

Entre diciembre de 2021 y junio de 2023, el PMA entregó con éxito 93.000 bolsas usadas a TABLECO, que se utilizaron como materia prima para fabricar pupitres para estudiantes de escuelas públicas.Con esta iniciativa, la Cadena de Suministro del PMA contribuye a reducir los residuos, apoya la economía local y sensibiliza sobre la protección del medio ambiente, animando a otros socios humanitarios a hacer lo mismo.

" Este tipo de pupitre representa una alternativa para reducir la deforestación ya que reduce el uso de madera para la fabricación de muebles, producto que es muy común en las escuelas comunitarias de Nicaragua, por lo que al utilizar esta innovadora acción contribuimos poco a poco a la protección del planeta".

Manuel Vargas, Asistente de Apoyo Empresarial PMA Nicaragua

WREC article WFP bags

Créditos de las fotos: PMA SC Nicaragua

Yemen

Las operaciones críticas de la cadena de suministro del PMA son esenciales para apoyar a las personas necesitadas en todo Yemen cada año. Sin embargo, desde 2015, cuando el PMA comenzó a responder al conflicto, los materiales de embalaje usados -incluidas las bolsas de polipropileno y los palés- han estado ocupando un espacio precioso en los almacenes del PMA. En consonancia con los planes operativos del PMA Yemen en el país, la cadena de suministro del PMA trató de convertir cualquier material acumulado en los almacenes en nuevos recursos siempre que fuera posible, mitigando los posibles impactos ambientales negativos. Entre 2018 y 2013, la oficina en el país identificó a proveedores de gestión de residuos capaces de reutilizar los materiales usados y convertirlos en productos -por ejemplo, muebles, sillas, bolsas-. Hasta la fecha, los vendedores han recogido y comprado aproximadamente 1974 MT de materialesde 12 almacenes del PMA.

Esta iniciativa es un ejemplo práctico de cómo la Oficina del PMA en Yemen consiguió introducir el enfoque de la economía circular en sus operaciones mediante y reciclar materiales que de otro modo se considerarían residuos y subproductos como insumos para nuevos productos, creando un bucle cerrado circular de materiales y dinero en la economía. Más información sobre la iniciativa aquí.

Yemen pp bags WREC article

Fotos: PMA SC Yemen

Kenia

Apoyando la lucha del gobierno de Kenia contra la contaminación por plásticos y aprovechando una próspera industria local de reciclaje, la oficina de país de Kenia ha firmado cuatro acuerdos a largo plazo con empresas de reciclaje seleccionadas para reciclar de forma responsable los materiales de desecho de la cadena de suministro, incluidos los residuos de envases de alimentos.

Estos LTA se basan en la experiencia de un piloto lanzado en Kenia en 2019 para reciclar las bolsas de polipropileno para alimentos excedentes del PMA. Hasta la fecha, se han reciclado 284 toneladas métricas de bolsas, equivalentes a 2.2 millones de bolsas

Además de luchar contra la contaminación por plásticos, el sistema de reciclado apoya a la industria local y genera ingresos para el PMA: los residuos plásticos son una mercancía valiosa en Kenia, ya que los recicladores locales pagan hasta 0,25 USD por kg. Más información aquí.

Estas iniciativas demuestran que es posible cerrar el ciclo de los envases de plástico para alimentos: no dude en comprometerse con los proveedores locales y en ponerse en contacto con el WREC (global.WREC@wfp.org) para aprender a darle la vuelta a la tortilla, pasando de los residuos al valor.

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